Sube a mi nube

Slavoj Zizek comenta sobre el “cloud computing”. En el mejor de los casos, sus comentarios son redundantes. En el peor, irrelevantes.

Everything thus becomes accessible, but only as mediated through a company which owns it all — software and hardware, content and computers. To take one obvious example, Apple doesn’t only sell iPhones and iPads, it also owns iTunes. It also recently made a deal with Rupert Murdoch allowing the news on the Apple cloud to be supplied by Murdoch’s media empire. To put it simply, Steve Jobs is no better than Bill Gates: whether it be Apple or Microsoft, global access is increasingly grounded in the virtually monopolistic privatization of the cloud which provides this access. The more an individual user is given access to universal public space, the more that space is privatized.

Ya… ¿Y? Más allá del mérito de que probablemente el lector tradicional de Zizek no está versado en el tema de la computación en la nube y se beneficia de enterarse de algunos de los problemas que genera, nada de esto es novedoso. Leyendo un poco sobre el sector en cualquier momento dado uno puede encontrar interpretaciones espeluznantes sobre las motivaciones de Google, Apple o Microsoft, y eso sin siquiera salir de los comentaristas dentro de la misma industria tecnológica.

Zizek lanza una serie de advertencias como si fueran grandes descubrimientos. Utilizamos un “espacio público universal” que en realidad es privado. Sí, eso no es ningún descubrimiento, ése es precisamente el problema. El que ya conocíamos.

Apologists present cloud computing as the next logical step in the “natural evolution” of the Internet, and while in an abstract-technological way this is true, there is nothing “natural” in the progressive privatization of global cyberspace. There is nothing “natural” in the fact that two or three companies in a quasi-monopolistic position can not only set prices at will but also filter the software they provide to give its “universality” a particular twist depending on commercial and ideological interests.

No, no hay nada natural en eso, pero tampoco sé en realidad qué es lo que está criticando. ¿En algún momento alguien vendió la idea de la computación en la nube como algo diferente? ¿Por qué alguien habría de verla como un espacio universal de liberación o algo que se le parezca? ¿”Privatización progresiva del ciberespacio”? Todo servicio de mediana importancia que se use en línea es un servicio privado. No entiendo por qué lo menciona como si fuera algo secreto o alguna verdad oculta para el público.

He aquí una formulación más interesante del problema en términos más accesibles y menos sensacionalistas: cada vez más estamos haciendo entrega, voluntaria o involuntariamente, de enormes cantidades de información personal y privada a compañías que están utilizando esa información para generar utilidades. Estas actividades, sin embargo, no se encuentran reguladas de ninguna manera más que por acuerdos de usuario que difícilmente son leídos y que muchas veces despojan a los usuarios de derechos fundamentales a los que renuncian sin saberlo. Estas conductas y estas actividades deben ser observadas mucho más de cerca por investigadores y reguladores, y el público debe ser informado de manera más efectiva sobre esto y sus posibles consecuencias, para evitar que ocurran consecuencias negativas conocidas como robo de identidad, estafas virtuales, etc.

¿Todos estos son problemas que se agravan con la computación en la nube? Sí, pero no son problemas causados por o exclusivos a ella. Habiendo visto presentaciones y leído textos de Zizek conozco que su estilo es otro, y no pretendo que escriba algo diferente a lo que suele escribir. El problema, en realidad, es que estos ocho párrafos no aportan nada a la conversación, y contrario al estilo de Zizek, ni siquiera son divertidos.

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